Географическое положение

Фото Алтай представляет собой систему сильно расчлененных горных хребтов, образующих водоразделы рек Оби, Иртыша, Енисея и рек бессточной области Центральной Азии. Горные хребты простираются на 2000 км от Западно-Сибирской равнины на северо-западе до пустыни Гоби на юго-востоке. Алтайская горная страна (АГС) разделяется на собственно Алтай, Гобийский Алтай и Монгольский Алтай.
Наиболее высокие хребты Алтая: Катунский, Северо-Чуйский и Южно-Чуйский достигают высоты 3000-4000 м (наивысшая точка г. Белуха высотой 4506 м). На наиболее высоких хребтах находятся современные ледники. Самый крупный центр оледенения лежит на юге Алтая – массив Табын-Богдо-Ола, площадью около 160 км2 – северная его часть лежит в пределах России. На Северо-Чуйском хребте развиты долинные ледники: Большой Маашей (6,5 км), Левый Актру (6,5 км), Правый Актру (5 км). Этот район является одним из центров альпинизма на Алтае. Наиболее крупные ледники сосредоточены на Центральном Катунском хребте: ледник Сапожникова (10,5 км), Большой Берельский (10,4 км), Братьев Троновых (10,3 км). Наиболее богата ледниками гора Белуха, её ледники служат для питания великой алтайской реки Катуни и ее притоков. Всего на Алтае известно около 1500 ледников общей площадью 910 км2.
Типичными для Алтая являются также более низкие хребты и массивы высотой 1500-2500 м со слабо расчлененными гребнями, разделенные межгорными котловинами, которые носят название степей: Чуйская степь, Курайская степь и другие.


Фото В Алтайской горной стране находится множество пещер, многие из которых имеют большое значение для палеонтологии и археологии. Пещеры необычайно красивы и разнообразны и поражают воображение своим подземным убранством, многообразием минеральных наростов различных форм (сталактитами, сталагмитами и колоннами – сталагнатами), кальцитовыми цветами и уникальными подземными галереями. Каждая из пещер неповторима и уникальна.
На Алтае находится и самая глубокая пещера Сибири – это шахта Экологическая (Кёк-Таш). Глубина её составляет 345 м. Пещера напоминает готический замок с залами огромной высоты и гигантскими натеками. А вот Алтайская пещера представляет собой мрачные шахты из темно-зеленого мрамора. Украшением Туткушенской пещеры являются подземные озера, периодически исчезающие и вновь появляющиеся. В Музейной пещере имеется целая оранжерея из глиняных цветов. Денисова пещера представляет большой интерес с археологической точки зрения. Она содержит культурные слои, относящиеся ко всем технологическим эрам в истории человечества. Не зря ученые назвали ее "энциклопедией древнейшей и древней истории Северной Азии".

Туристическая база